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科学家发现日冕层温度变化与微型爆炸有光

百战网 2017-10-16 17:05:28

  太阳作为离人类最近的一颗恒星,它的变法时刻关系着地球,所以人类对太阳的探索也一直在进行之中,只不过因为条件的限制人类对太阳的认知还很有限。

  近日,《自然—天文学》在线发表的一篇论文阐述了太阳大气最外层比太阳表面温度高几千倍的一种可能原因。该研究在没有表现出喷发活动的太阳活动区上方探测到了非常热的太阳等离子体,表明存在纤耀斑。太阳大气的最外层——日冕——比可见的太阳表面(光球层)温度高几百万开氏度。

日冕层

  确定这种温度差异的产生机制,以及日冕温度如何变得这样高,正是太阳物理学的主要目标之一。太阳爆发(耀斑)向日冕注入大量能量,但是它们的发生频率不高,不足以维持其温度。不过,太阳耀斑的频率会随着耀斑能量的下降而升高,因此有人提出或许大量非常微弱的耀斑(纤耀斑)能够加热日冕。但是直到现在,这些爆发规模都太小,无法用目前的仪器探测到。

  在本文中,日本宇宙航空研究开发机构的石川真之介及同事分析了FOXSI-2探测火箭对太阳活动区的X射线测量结果,他们在没有表现出任何可见耀斑活动的区域发现了能量非常高的X射线,这是等离子体在逾1000万开氏度的温度下被加热的标志。作者总结认为这些被加热的等离子体只可能由纤耀斑活动产生。

  这些观察为未来NuSTAR航天器或FOXSI等开展更加定向化的X射线观察任务奠定了基础,增加对这些加热事件的观察次数可以让我们更好地理解纤耀斑在加热日冕中所发挥的作用。