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中国科学家寻获SARS源头,十三年科学梦终成现实

百战网 2017-12-29 17:29:51

中国科学家寻获SARS源头

上世纪90年代,曾有两种严重的人兽共患病毒传染病,分别在澳大利亚和东南亚爆发,根本源头都来自同一种动物——蝙蝠。这向追踪SARS病毒溯源的研究团队提出了一个可能性,SARS的源头会不会也是蝙蝠。

中国科学院武汉病毒研究所 研究员 石正丽:第一次采样采的是广西的样本。当时建议我们的专家,他们当时做的工作是另外一个病毒,我们叫尼帕和亨德拉这种病毒,也是由蝙蝠传播的烈性病源,当时那种病毒主要是在果蝠里面发现的,所以我们基本上都采的是果蝠,把样品拿回来以后,我们就做遗传物质的检测,检测了8个月,什么都没发现。

偶然发现 让团队重新燃起希望

8个月的努力,换来的是一无所获。毕竟,全世界有1300多种蝙蝠,仅中国就有130多种。果蝠身上有,别的蝙蝠有没有?怎么去找?简直是大海捞针。

当时,整个团队非常沮丧,石正丽也几乎要放弃了,但就在这个节骨眼上,一个偶然的发现,让他们重新燃起一线希望。

中国科学院武汉病毒研究所 研究员 石正丽:邻居的课题组,他们前期在做SARS病毒的检测,他们有一些试剂盒,可以检测SARS病毒的抗体,我们当时也取了蝙蝠的血清,结果就发现,有几个(蝙蝠)物种血清里面,确实有SARS病毒抗体。

通过检测不同科属的408只蝙蝠进行抗体、核酸的监测,目标逐渐清晰,最终在菊头蝠身上找到了和SARS病毒相似的冠状病毒。菊头蝠因有结构复杂的马蹄形鼻叶而得名,是狂犬病等许多动物源病毒的重要宿主。这一发现刊载于当年的国际权威学术期刊《科学》杂志,引发多方关注。但很快,质疑又来了。

中国科学院武汉病毒研究所 石正丽:好多专家就质疑,你们还是检测到了跟它(SARS病毒)很相似的,但并没有找到直接的来源,

中国科学院武汉病毒研究所 助理研究员 胡犇:虽然它和SARS病毒比较相似,属于一个家族,但是它在基因组的很多个基因上,区别还是很大的,比方说S基因。

“S基因”又称之为刺突蛋白基因,负责病毒与受体的结合,病毒在感染细胞的时候,它要首先与细胞表面的受体结合,才能入侵到细胞造成感染。

中国科学院武汉病毒研究所 助理研究员 胡犇:就好比这个钥匙和锁的关系,什么钥匙开什么锁,如果S基因不同,这个病毒使用的受体(可能)就不一样。就不能够像SARS病毒那样感染人和果子狸,所以我们还得继续寻找。