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中国科学家寻获SARS源头,十三年科学梦终成现实

百战网 2017-12-29 17:29:51

云南小山洞 寻获SARS病毒“密钥”

这些样本被带回实验室,储存在零下80 C的冷冻箱里。直到2011年,在云南的一个蝙蝠洞里,首次检测到了和SARS病毒更相近的SARS样冠状病毒S基因。2013 年,中科院武汉病毒研究所实验室,从样品中分离出第一株蝙蝠 SARS 样冠状病毒的活病毒,更相近的S基因,让这株病毒能够使用和SARS病毒相同的受体,并能够感染人的细胞。它被以武汉病毒研究所的英文简称命名“WIV1”,以彰显这一发现的重要价值。这个成果刊载于2013年11月的《自然》杂志。“钥匙”终于找到了。但这个小山洞揭开的秘密,远比研究者预想得更多。

SARS病毒溯源 疾控意义重大

成功分离出WIV1,让全球科学家对SARS 病毒起源的分歧、争论,变得“趋于一致”。这场持续多年的追捕的目标变得更加清晰——SARS冠状病毒起源于菊头蝠。

多年努力,终于追踪到了SARS的源头,但科学家们并未止步,因为这个首次发现S基因的蝙蝠洞内,还藏着更多的秘密。

按照胡犇的说法,当时的整个证据链上,还有一个信息缺口没填上。

中国科学院武汉病毒研究所 助理研究员 胡犇:其实有关SARS病毒的蝙蝠起源这个问题,已经被解答的差不多了,但是因为它毕竟还有个别基因和SARS病毒是不一样的,所以说,还残存了一些问题,就是SARS病毒它到底在这个蝙蝠中到底是怎么出现的。

对云南这处蝙蝠洞的采样工作,又持续了5年。研究组从这些样品中,陆续分离出3株活病毒,得到了共计15株蝙蝠SARS样冠状病毒的全长基因组序列。令人惊奇的是,这15株病毒中,包含了SARS病毒所有的基因组组分。

中国科学院武汉病毒研究所 助理研究员胡犇:我们在这个地方发现了SARS病毒的一个基因库,就是组成SARS基因组的这些零部件不同的基因都可以在这个洞的这些蝙蝠携带的SARS样冠状病毒的基因组上找到。

胡犇把从云南蝙蝠洞中发现的病毒基因组序列和SARFS病毒的基因组序列,输入基因重组分析软件,结果发现——几株病毒的基因组序列在重组后与曾经造成“非典型性肺炎”疫情的SARS病毒基因序列高度一致。

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